Pierre Mertens, Le siècle pour mémoire

About This Project

« Ruban de Möbius »

Photo © Francis Jacoby

Cahier d’écriture de Pierre Mertens adolescent

(Archives personnelles de P. Mertens)

Biographie

Parution le 4 octobre 2018 aux Editions Impressions Nouvelles.

Une enquête au bout de la littérature de notre temps.

Cette première biographie de l’un des plus grands écrivains belges vivants raconte sa vie privée et publique et se lit comme un roman à rebondissements, depuis l’enga-gement de ses parents dans la Résistance jusqu’à ses procès avec la famille royale belge et avec le principal leader politique actuel en Belgique, Bart De Wever. Antisé-mitisme, islamisme, féminisme, rien de ce qui importe sur la scène historique euro-péenne et mondiale n’échappe à son atten-tion ni à sa verve.
Fondée sur sept ans de recherches dans les archives européennes, ainsi que d’entre-tiens avec Pierre Mertens et près de quatre-vingt témoins, cette biographie analyse le lien entre l’Histoire extérieure, l’histoire personnelle de l’écrivain et le reflet des deux dans son œuvre. La biographie critique de Jean-Pierre Orban fait la lumière sur des épisodes étonnants de la vie de Pierre Mertens et pose des questions essentielles sur les limites éthiques de la littérature.

Associer les approches littéraire et biographique pour mieux cerner l’entrelacement entre œuvre et vie est l’objectif de Pierre Mertens, Le siècle pour mémoire (version imprimée) et de Pierre Mertens et le ruban de Möbius (version numérique) à paraître en octobre 2018.

 

Né en 1939, Pierre Mertens est, nul ne le conteste, un des écrivains majeurs de la Belgique francophone. Parmi les contemporains, un des plus importants par l’ampleur de son œuvre qui, hormis la poésie, touche tous les genres : roman, nouvelle, essai et chronique critiques, théâtre et même livret d’opéra, liste à laquelle on n’oubliera pas d’ajouter une intrusion dans le scénario de fiction télévisuelle. Personne, non plus, ne remet en cause la place prépondérante que Pierre Mertens occupe dans le paysage intellectuel, sinon politique au sens large, belge bien sûr, mais aussi – dans une moindre mesure aujourd’hui – français et plus largement international. Depuis la fin des années soixante, sa vie, celle du spécialiste des droits de l’homme, de l’observateur judiciaire dans le monde et du participant aux débats contemporains à travers la presse et ses essais, est liée aux événements marquants de notre temps, en Belgique et en Europe.

 

Pierre Mertens, Le Siècle pour mémoire interroge le lien entre cette histoire et l’œuvre de l’auteur belge. Étudie comment ce dernier s’insère dans l’h/Histoire : non seulement dans l’action et le débat, mais dans la fiction. S’inscrit dans le paysage. S’y fait acteur et personnage.

 

Intrication de l’Histoire et de la vie individuelle, vécue et imaginée. Imbrication de la vie dans l’œuvre et de l’œuvre dans la vie, jusqu’à ne plus permettre de savoir qui de l’œuvre ou de la vie précède l’autre. L’image de l’anneau de Möbius, ruban à une seule face au lieu de deux dans un ruban ordinaire, aide à se figurer ce basculement incessant, sans frontière nette, entre le réel et le fictionnel. Pour rendre compte de cet entrelacement, l’essai entend développer une approche originale, multidisciplinaire, hybride : sont sollicités les outils de la critique et de la génétique littéraires, autant que ceux de l’enquête historique et biographique. Les passages de l’œuvre à la vie, des entretiens menés avec Pierre Mertens aux extraits de ses propres textes, de ses propres témoignages à ceux de son entourage et de ses pairs, de ses archives personnelles à celles des institutions au sein desquelles il a œuvré sont incessants.  La structure, à la fois thématique et biographique, de l’essai lui-même reflète l’approche mixte adoptée.

 

Ce qui est finalement en jeu, c’est de tenter de comprendre comment naît et se construit un écrivain, comment il se réapproprie sa vie dans son œuvre, écrivant celle-ci comme seule autorisée à se dire, à dire l’homme qu’il est et le personnage qu’il entend être. En une entreprise de sur-vie.

 

Crédit à la préparation du CNL, bourse de création de la Communauté française de Belgique et résidence de la Fondation des Treilles.

Séminaire ITEM, ENS, 8 avril 2016:

« L’outil biographique peut-il être un outil génétique ? Une réponse à partir de l’entrelacement entre vie et œuvre chez Pierre Mertens » : http://www.transfers.ens.fr/article422.html?artpage=7

Séminaire ITEM, ENS, 10 janvier 2015:

« Pierre Mertens : devenirs et sources de brouillons d’une « après-guerre  » http://www.item.ens.fr/index.php?id=579555

Article avec extraits aménagés de l’ouvrage à paraître :

Pierre Mertens, genèse d’un écrivain: d’un tortillard de banlieue au pigeonnier de Jean Cayrol

http://journals.openedition.org/coma/1165

Catégorie
ECRITURES, essai